The Third Man & El Tercer HombreBerlín no fue la única ciudad europea gobernada por cuatro naciones tras la Segunda Guerra Mundial; también lo fue Viena, al menos en su superficie, porque en las cloacas no había zona y tuvo que crearse una “policía subterránea” para vigilarlas. Además, Berlín no sufrió en solitario el azote del “mercado negro”; en Viena, muchos de sus habitantes tuvieron que sobrevivir a base de “estaperlar” hasta un poco después del año de estreno de la película, como se hacía en España por la misma época.

La situación política en el mundo de los años cuarenta tuvo además una influencia a nivel artístico en la configuración de la película. La expansión del comunismo en Estados Unidos tras la contienda produjo la llamada “Caza de Brujas”, culpable de que Orson Wells se mudara a Europa para evitar las garras del senador McCarthy por sus coqueteos con el comunismo y aprovechara para participar en esta película del director Carol Reed.

En esa diáspora individual y ya considerado como un grande del cine, mientras preparaba nuevos proyectos como director,  recibió la oferta de trabajar en el Tercer Hombre, interpretando el personaje de Harry Lime, quien aunque está presente -casi de forma metafísica- en toda la película, solo aparece en la parte final. Por ese trabajo de solo dos días (uno en las calles de Viena, y el otro en estudios de Londres), Orson Wells se embolsó 40.000 dólares de entonces.

Sinopsis

Holly Martin

Viena. Comienzos de la Guerra Fría. 1947. El norteamericano Holly Martins, un mediocre escritor de novelas del Oeste, llega a la capital austriaca cuando la ciudad está dividida en cuatro zonas ocupadas por los estados aliados de la II Guerra Mundial.

Holly va a visitar a Harry Lime, un amigo de la infancia que le ha prometido trabajo. Pero su llegada coincide con el entierro del propio Harry, que ha muerto atropellado por un coche en plena calle. El jefe de la policía militar británica (Calloway) le hace saber a Martins que Lime estaba seriamente implicado en el mercado negro. Pero a Martins no le cuadra un detalle: todos dicen haber visto a dos hombres en el lugar del atropello intentando ayudar a Lime, pero un testigo asegura haber visto a un tercer hombre, a partir del momento en el que se activa la trama y Holly Martins comienza a investigar.

Desarrollo argumental de El Tercer Hombre

Viena Tercer Hombre

La película comienza con una plano general de Viena, para algunos, nunca mejor grabada que en Tercer hombre. La voz en off es la del propio director Carol Reed, quien describe la situación en la que vive la ciudad tras la Segunda Guerra Mundial y la ocupación aliada. Esa descripción acaba con la llegada de Holly Martins a la ciudad, un escritor venido a menos e invitado por su amigo Harry Lime quien le ha ofrecido un trabajo. Martins, entusiasmado, acude al domicilio de su amigo y descubre que éste acaba de fallecer, solo unos minutos antes de su llegada.

Entierro Harry Lime
Entierro Harry Lime

Martins acude al entierro de Lime, donde conoce al Mayor Calloway, quien le informará de la relación de Lime con el mercado negro y las condiciones de su muerte. Holly Martins, confundido, ahoga sus penas con el británico Calloway (no Callaghan). En un momento de furia, intenta agredir al mayor en el bar y conoce al sargento Paine, quien le propina un puñetazo para proteger a Calloway.

Baron Kurtz Tercer Hombre
Baron Kurtz

Mientras se recupera del puñetazo, ya de vuelta a su hotel recibe una llamada de una amigo de Lime: el Baron Kurtz quien le cita en un café de Viena.

En la cita, Martins pide ayuda al Baron para esclarecer la muerte de su amigo Lime. Kurtz solo le informa de cómo ocurrió el accidente y cómo dos personas asistieron a Lime, aunque su descripción tiene algunas lagunas y contradicciones, y Martins sospecha todavía más sobre quien estaba con Lime cuando murió. Martins decide consultar a Karl, el portero del edificio, sobre su versión de lo que ocurrió, pero la mujer de éste le reclama ya que le llaman por teléfono.

Anna Schmidt
Anna Schmidt

Por el portero, Martins sabe que que Lime tenía una relación con Anna Schmidt y el barón le informa dónde encontrarla: en un teatro de comedias. Martins habla  con Anna y queda todavía más confuso sobre lo ocurrido, ya que la pareja de Lime dice que éste fue atropellado por su propio conductor y que pudo no ser un accidente.

Casa de Harry Lime

Martins y Anna llegan a la casa de Lime y hablan con el portero, quien acaba revelándoles que no fueron dos hombres quienes asistieron a Lime en el accidente: había un tercer hombre. Martins, entonces, conmina al portero  a ir a la policía para que cuente ese detalle (hay un tercer testigo), pero el portero no quiere meterse en problemas, se irrita y abandona la casa de Lime.

Martins y Anna abandonan la casa de Lime en dirección a la casa de ésta última. Cuando llegan a su casa, descubren que la policía, al mando del Mayor Calloway, está registrando la vivienda hasta el punto de requisar el pasaporte de Anna y las cartas de amor entre ella y Harry. Anna confiesa a  Holly Martins que, realmente, es checoslovaca. Finalmente, se llevan a Anna Schmith a la comisaría que comparten franceses, rusos, ingleses y americanos.

Doctor Winkel

Entonces Holly Martins decide seguir sus investigaciones y va a visitar al doctor Winkel, el médico de Harry Lime, quien le confirma que Lime sufrió un fuerte traumatismo en la cabeza que le causó la muerte.

Mientras Anna Schmith se debate entre el exilio a Checolosvakia o quedarse en Vienna, Holly Martin continua sus investigaciones y lleva a Anna al restaurante donde el Baron Kurtz toca el violín y, curiosamente, se encuentra un testigo del accidente de Harry Lime: Mr. Popescu. Éste corrobora la versión de que solo asistieron a Lime dos hombres, aunque parece amenazar a Martins con el comentario de que nadie debería involucrarse en este asunto. Tras esta escena, finalmente, Popescu, el Baron Kurtz y el doctor Winkel se reúnen en un puente de la ciudad… donde hay un cuarto hombre.

Reunión puente Third Man

Holly Martins sigue con sus investigaciones y Anna con sus preocupaciones. En un momento se vuelven a encontrar y en esta escena el espectador puede apreciar que Anna sigue enamorada de Lime y que Martins, interesado en ella, no tiene nada que hacer.

El portero del edificio donde vivía Lime es asesinado y, en un tumulto, Martins es acusado de haberle matado. Tras esto, Holly acaba en su hotel y solicita un transporte para ir a la policía. Aparece un taxi pero le lleva a una conferencia sobre literatura a la que Martins había aceptado asistir. Su ponencia es un fracaso, pero el espectador descubre la próxima novela que Martins se dispone a escribir: El tercer hombre. Este parece ser un guiño a Graham Greene, autor del guión, quien pasó unas semanas en Viena para buscar inspiración para redactar la trama.

A Book the Third Man

Además, Martins descubre que Popescu ha organizado su caza. Logra huir y puede llegar a informar al Mayor Calloway, quien le cuenta las actividades más turbias de su amigo Lime con el contrabando de penicilina.

Holly Martins ya es consciente del lado oscuro de su amigo y acepta abandonar Viena, pero antes visita a Anna quien también sabe del pasado oscuro de Harry. El gato de Anna se escapa y acaba en las calles, a los pies de un hombre misterioso.

La aparición de Harry Lime

Martins deja la casa de Anna, convencido de que nunca podrá sustituir a Lime en su corazón. Acaba hormigueando por las calles hasta que localiza al gato de Anna, a los pies de un hombre oculto en el portal de un edificio.

La siguiente escena es un clásico del cine, momento en el que aparece un inolvidable Orson Wells y la historia toma un giro inesperado. Han pasado siete décadas desde el estreno de la película, pero, para los que no hayan visto todavía El tercer hombre, preferimos no desvelar el largo desenlace de la película y la pequeña pero gran actuación de Wells. ¡Feliz película!

Ficha artística de El Tercer Hombre

  • Joseph Cotten, en el papel de Holly Martins.
  • Carol Reed, como narrador de la película.
  • Alida Valli, como Anna Schmidt.
  • Trevor Howard, como Mayor Calloway.
  • Orson Wells, como Harry Lime.
  • Bernard Lee, como el Sargento Paine.
  • Paul Horbiger, como Karl, el portero del edificio donde desapareció Harry Lime.
  • Ernst Deutsch, como el Baron Kurtz.

Ficha técnica

  • Dirección Carol Reed.
  • Producción: London Films.
  • Productor: Alexander Korda, David O. Selznick
  • Guión: Graham Greene.
  • Música: Anton Karas.
  • Fotografía: Robert Krasker.
  • Montaje: Oswald Hafenrichter.
  • Duración: 104 minutos.

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